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이 시대의 선한 목자
2021-08-21 11:02:14 강동열목사 105  
 

목양수필 / 이 시대의 선한 목자


지난 화요일
, 충북 음성의 흰돌교회에서 있었던 교단 농어촌선교회와 전국 장로연합회 임원 간담회 중에 박도열목사님께서 하신 말씀이 지금도 제 뇌리에 깊은 남아 있습니다. 박목사님은 늦게 신학을 공부하고 40대 중반에 경기도 광명시에서 교회를 개척하셨습니다. 때마침 IMF에 사업 부도로 이사 오게 된 순천 모 교회 장로와 함께 열심히 교회를 세워갔습니다.

그렇게 해서 약 30여 명의 교인이 모였는데, 목사님의 고민이 시작되었습니다. 한 건물 건너 하나씩 있는 개척교회를 바라보며 회의가 들기 시작한 것입니다. 기도 가운데 복음을 듣지 못한 농어촌으로 떠나기로 마음먹고, 마침 신학을 마치고 목회를 준비하던 그 장로님께 조건 없이 목양지를 맡겼습니다. 그렇게 해서 전국적으로 복음화율이 낮은 경남 창녕 이방면의 30여 호 되는 작은 마을에 빈 농가 하나를 얻어서 큰 방을 예배당 삼아 나누리교회를 시작했습니다. 생면부지의 그 땅으로 떠나던 목사님의 나이가 50대 후반이었습니다.

두 딸 모두 직장 생활을 시작해서 자녀들의 학비로부터 자유로웠지만, 생활 대책이 전무했기 때문에 사모님은 직장 생활을 해야 했습니다. 그때, 마을 분들이 50대 중반의 사모님을 가리켜 새댁이라고 불러줘서 은근히 기분 좋으셨다는 말에 함께 웃었습니다.

목사님은 자가용 대신 트럭을 한 대 구입해서 사역을 펼쳐나갔습니다. 농사 일 거드는 것은 기본이고, 불이 안 들어오는 전구 갈아 주기, 보일러 수리, 주인 없을 때 짐승 밥 주는 일 등 온갖 허드레 일을 도우며 마음을 얻어갔습니다. 특히 교회 바로 옆집에 아내는 일 나가고 암에 걸려 쓸쓸하게 혼자 집에 남아 있는 남편 할아버지께 매일 들러 말벗과 식사를 챙겨 드렸고, 임종 직전에 예수님을 구주로 영접시키기까지 목사로서 최선을 다했습니다.

그렇게 열심을 다했건만, 하루는 아내 되시는 분이 목사님께 미안한 얼굴로 말하더랍니다. “목사님, 저 이번 주부터 읍에 있는 교회에 다니기로 했어요. 제 친구가 그 교회에 다니거든요.” 여기까지 듣던 제가 싱거운 농담으로 위로 같지 않은 위로를 해 드렸습니다. “박목사님 교회 이름을 나누리교회로 하니까 그래요. 돌아가시거든 모으리교회로 개명하세요.”

정말 계란으로 바위를 치는 사역을 통해 복음전도가 이루어져 그 마을에서 세 분이, 읍내에서 4분이 출석하면서 비좁아 곁에 있는 방을 터서 예배당을 확장하는 축복을 받았습니다. 그리고 옆 동네에는 20여 가구가 사는데, 오후가 되면 목사님이 간식을 사들고 경로당을 방문하여 할머니들과 함께 윷놀이도 하고 말벗도 되어 드리다가, 마지막에는 꼭 복음의 내용을 담아서 기도를 해 드리는데 그렇게 좋아한답니다. 비록 씨족 사회라 서로 눈치를 보면서 교회를 나오지 않지만, 언젠가는 열매를 맺을 것을 믿고 계속 씨를 뿌리고 계십니다.

8년의 세월이 흐르는 동안, 조금씩 사역이 알려지면서 총회 몇몇 교회들과 농어촌선교회를 통해 생활에 필요한 만큼 후원금이 들어와 사모님이 이달부터는 일을 그만 두고 목회 내조에 진력하고 계십니다. 재밌는 일은 어떤 분이 집을 지어 살기 위해 교회 곁의 밭 400평을 샀는데, 갑작스레 병이 들어 목사님께 그 땅 관리를 부탁한 바람에 목사님이 농사를 지어 마을 주민들 가운데 필요한 분들과 당신 자녀들에게도 농산물을 나눈다며 흐뭇해 하셨습니다.

그러면서 듣는 이들의 마음에 거룩한 부담으로 남을만한 한 마디 말씀을 하셨습니다. 그 유명한 창녕 우포늪 쪽으로 가면 20-30호 정도 되는 농촌 마을이 네댓 개나 이어지는데 교회가 없어서 안타깝기 짝이 없다는 것입니다. 그 말씀을 듣고 제가 조만간 한 번 찾아뵙겠다고 하자 더없이 환한 얼굴로 반가워하며 말씀하셨습니다. “강목사님, 꼭 한 번 들러 주십시오.”


 













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