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뒷 모습이 아름다운 사람들
2021-04-10 12:45:59 강동열목사 83  
 

목양수필 / 뒷모습이 아름다운 사람들

지난 주간에는 그동안 특별기도회 때문에 만남을 미뤄 두었던 분들을 뵙는 시간을 가졌습니다. 먼저 지난 월요일에 서울화평교회 이재옥목사님 내외분과 진주화평교회 조재은목사님 내외분을 모셨습니다. 지난 번 예찬이 결혼식 때 상당한 축의금만 보내고 코로나19 때문에 제대로 대접하지 못한 것이 마음에 걸려 초청했는데 기꺼이 응해 주신 것입니다.

먼저 도착하신 이재옥목사님 내외분께서 우리 교회당 복도와 계단이 넓고 따뜻해서 좋다면서 2층 로비에 있는 장의자에 걸터앉았습니다. 그리곤 긴기아 난꽃’(꽃 이름이 틀리면 말고)의 진한 향기 속에서, 맞은편 창틀에 일렬로 줄지어 선 형형색색의 제라늄을 감상하면서 북적거리는 서울에서 느낄 수 없는 봄의 정취에 푹 젖어들었습니다.

얼마 후 도착하신 조재은 목사님 내외분과는 간단한 인사만 하고 곧바로 점심을 위해 식당으로 이동했습니다. 교회에서 출발하여 신록이 매혹적인 산책로를 걸어 뱀부스로 모셨습니다. 사모님들 세 분은 앞 테이블에, 목사님들 세 분은 뒤쪽 테이블에 자리를 잡았습니다. 음식을 시켜 놓고 대화가 시작되었는데, 서울화평교회의 후임자 이야기로 초점이 모아졌습니다.

지난해 말 서울화평교회 후임자로 부임한 이00목사님의 청빙 과정과 그 목사님의 연착륙을 돕기 위해 일정기간 신임목사의 사역을 돕고 있는 일들을 허심탄회하게 털어놓으셨습니다. 특히 성도들의 마음이 신임목사에게 향하도록, 그래서 신임목사가 가진 재능을 마음껏 발휘하도록 사심 없이 뒤에서 도우며 리더십 이양에 정성을 쏟고 계셨습니다. 게다가 서울에서 교회를 개척하여 중대형 교회로 성장시켰을 뿐만 아니라, 화평선교회를 설립하여 국내외에 12개 지교회를 세우신 이재옥목사님의 관록 있는 목회 이야기에서 많은 것을 느꼈습니다.

식후에 순천만정원에 들러 봄꽃 축제를 즐겼는데, 특히 형형색색으로 치장한 튤립의 화려함은 지금도 눈에 선합니다. 이어서 여수로 가서 갈치구이로 저녁을 먹은 후, 크루즈를 타고 그 유명한 여수 밤바다를 제대로 구경했습니다. 숙소에서 휴식을 취하고 다음 날은 백야도 둘레길을 걸은 후, 집밥으로 점심을 먹고 화양면 - 조발도 - 둔병도 낭도 적금도 고흥군 영남면을 잇는 연육교와 연도교를 관광하고 순천으로 돌아와 아쉬운 작별을 했습니다.

그리고 금요일에는 최근에 목회를 은퇴하시고 함양의 축동이라는 산골 마을로 들어가신 엄용식목사님 내외분을 찾아뵈었습니다. 교단뿐 아니라 전국 농어촌선교에 큰 족적을 남긴 훌륭한 선각자요, 다 쓰러져가는 농촌 교회에 부임하여 크게 성장시킨 목회자로 한 평생을 섬기다가 아무런 조건 없이 후임자에게 교회를 물려주셨습니다.

지금도 그분과 가까이 지내는 청산화평교회 송목사님과 함께 출발하면서, 엄목사님이 좋아하시는 것들을 챙겼습니다. 딸기잼 한 병, 발라 먹을 식빵 2봉지, 식혜 5, 기정떡 한 박스, 마지막으로 참외 한 박스를 준비했습니다. 좀 넉넉히 마련한 것은 보나마나 이웃과 나눠 드실 것을 알고 있었기 때문입니다. 점심시간, 인근의 한 식당으로 모시고 가서 한방오리백숙을 대접하면서 듣고 보니 엄목사님은 그곳에 들어가서도 농촌 계몽운동을, 사모님은 마을 부녀회에 들어가서 열심히 마을을 섬기고 계셨습니다. 조금 일찍 은퇴하신 이유를 알 것 같았습니다.

위에서 소개한 분들의 공통점이 하나 있는데 그것은 그분들이 현역으로 계실 때도 훌륭했지만, 은퇴 후가 더 아름다운 분들이라는 사실입니다. 젊었을 때는 개혁을 부르짖고 멋진 마무리를 장담했지만, 막상 떠날 때는 뒷모습이 구린 분들을 심심찮게 만나게 되는 오늘날, 처음과 과정과 끝이 모두 존경할만한 멋진 선배 목사님들을 섬길 수 있어서 행복한 한 주간이었습니다.


 













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