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이웃집 아이들
2021-06-26 14:32:55 강동열목사 126  
 

목양수필 / 이웃집 아이들


지난 화요일
, 이전에 이웃으로 살았던 ‘C’로부터 문자가 왔습니다. ‘목사님 저 기억하실지 모르겠지만 강C이라고 합니다. 최근에 순천 갈 일이 있어 바카스랑 과일을 문이 잠겨 있어서 문 앞에 두고 갔습니다.’ 즉시 전화를 걸었습니다. “그동안 어떻게 지냈니?” “네 목사님, 저는 지금 청주에 살고 있고요. 그때 목사님과 사모님이 도와주셔서 큰 힘이 되었습니다.”

지금으로부터 한 15년 전이었을까? 예배당 옆 건물의 2층엔 2가구가 세를 얻어 살고 있었는데, ‘H’ 네는 안쪽에 있어서 저희가 살던 사택과 가장 가까운 이웃이었습니다. 우리가 처음 이사 갔을 때는 부모님이랑 함께 살았는데, 무슨 연유에서인지 엄마가 집을 나가고 아빠는 막노동을 하면서 당시 중학생이던 ‘H’와 초등학생 ‘C’이 양육하며 살고 계셨습니다.

어느 날, 저희 내외가 그 집을 방문해 보았더니 엄마 없는 티가 좔좔 났습니다. 제 아내가 싱크대와 가스레인지, 찬장 등에 찌든 기름때를 세제를 풀어서 깨끗하게 닦았습니다. 화장실과 거실 바닥을 청소할 때는 아이들이 미안한 얼굴로 바라보았습니다. 냉장고를 청소하면서 보니 그 안에 먹을 것이 거의 없어서 만나 정권사님께 도움을 받기로 했습니다. 이후로 아내는 매주 토요일마다 만나에 들러서 양손 가득히 반찬을 얻어다 빈 냉장고를 채워주었습니다. 그때 아낌없이 베풀어주셨던 정권사님의 고마운 마음을 다시금 기억합니다.

그러던 어느 여름의 늦은 밤, ‘H’의 비명소리가 들려왔습니다. “사람 좀 살려 주세요!” 정신없이 뛰어가 대문을 열고 들어가 보니 정말 살벌한 광경이 눈앞에 펼쳐지고 있었습니다. 무슨 영문인지 술에 취한 채 아들을 죽이겠다며 부엌칼을 들고 있는 아버지의 손을 ‘H’가 사력을 다해 붙잡고 있었고 그의 손에는 피가 흐르고 있었습니다. 곁에서는 동생 ‘C가 벌벌 떨며 서 있었습니다.

저를 보고 더욱 소리를 지르며 눈에 불을 켜고 몸부림치던 아버지에게 다가가 칼을 든 그 손을 낚아채며 제가 소리쳤습니다. “도대체 왜 이러십니까?” “다 나가, 다 나가란 말이야!” 땅땅한 체구에서 나오는 힘이 얼마나 센지, 하지만 저도 물러서지 않았습니다. 얼마쯤 지났을까? 전신에 힘이 빠진 아버지가 칼을 바닥에 떨어뜨리면서 상황이 종료되었습니다.

그날 밤, 아이들을 집으로 데려와 씻기고 손을 간단히 치료한 후, 교회 식당에 달린 방에 재웠습니다. 다음 날, 아내는 ‘H’네 집에 가서 전날 있었던 일로 인해 피가 묻은 이불을 집으로 가져와 빨았습니다. 이후로 집안 분위기가 좋지 않은 날이면 그 두 형제는 교회를 피난처 삼아 잠을 자곤 했는데, 그 때마다 잠자리를 지켜주던 제 마음이 얼마나 짠했는지 모릅니다.

그렇게 매 주 반찬 심부름과 종종 청소를 해 주던 일도 철이가 대학에 진학할 무렵, 그 집이 이사를 가면서 종료되었습니다. 이후로 대기업에 취직한 ‘H’와 일찍 사회생활을 시작한 ‘C’는 가끔씩 교회에 와서 예배를 드렸고 명절이면 과일을 사 들고 와서 인사를 하기도 했는데, 우리 교회가 신대지구로 이사를 오면서 관계가 끊어졌다가 이번에 소식이 온 것입니다.

이왕에 ‘H’의 근황이 궁금해 전화를 했더니, 옆에서 아기 울음 소리가 들렸습니다. 그 사이에 결혼을 하여 아들까지 둔 것이었습니다. 이름을 물으니 이라고 했습니다. 성이 씨 이니까 성명이 강한이겠죠? 어쩌다 보니 송구하게도 자랑 아닌 자랑을 하게 되었습니다. 분명한 것은 성도인 우리는 그리스도의 향기로 살도록 부르심을 받은 존재라는 사실입니다. 향기는 소리로 말하지 않고 향기로운 냄새로 말합니다. 부디 언제 어디서든, 살고 있는 그곳에서 한 알의 밀이 되는 삶으로 그리스도의 향기를 발하는 우리 모두가 되었으면 합니다.


 













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