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농어촌교회 순방을 다녀와서
2021-07-03 11:37:15 강동열목사 98  
 

목양수필 / 농어촌 교회 순방을 다녀와서

지난 주 월요일부터 수요일까지 저는 교단 농어촌선교회 총무의 직분으로 충청과 경기 지역에 분포한 교단 농어촌 교회들을 순방하고 돌아왔습니다. 농어촌선교회 회장이신 음성 흰돌교회 이수일 목사님을 비롯하여 서기, 회계, 사진 기록 담당목사님, 그리고 현역에서 물러났지만 여전히 농어촌선교에 헌신하고 있는 두 분의 원로 목사님들과 함께 대장정에 올랐습니다.

우선 교단 총회장 목사님이 시무하시는 대전 영광교회에 모여 짐을 꾸렸습니다. 교단 교회들이 마련해 준 쌀, 화장지, 마스크, 세제, 칫솔 치약, 샴푸 린스와 비누, 국수, 라면, 드링크, 과자류, 양말과 의류, 잡화 등을 1톤짜리 탑차에 빼곡히 실었습니다. 우리 교회도 당회원들의 헌신으로 30만 원어치의 물품과 인기 짱이었던 딸기잼 20병을 후원했습니다.

가장 먼저 충남 부여군 석성면에 소재한 들샘교회를 찾았습니다. 교회 부지 입구의 널따란 밭에 한뼘 크기로 자라고 있는 서리태 콩 줄기와 마당 한켠의 열린 창고에 진열된 관리기 등 각종 농기계와 농기구들이 농촌 교회 냄새를 물씬 풍겼습니다. 기다리고 계시던 목사님 내외분과 반가운 인사를 나눈 후에 스무 평 남짓의 조그만 교회당으로 들어가 예배를 드렸는데, 엄용식목사님의 설교 말씀을 통해 사명에 관한 새로운 도전을 받았습니다.

예배를 마치고 그 교회 담임목사님의 목회 근황을 들은 다음 그 내용을 가지고 통성으로 기도하며 하나님의 은혜를 구했습니다. 이어서 회장 목사님께서 농촌에서 이름 없이 빛도 없이 마을과 교회를 섬기느라 애쓰고 계시는 사모님께 위로의 마음을 담은 봉투(50만 원)를 전달하며 이 돈은 농어촌선교회에서 사모님께 드리는 것이니, 교회에 넣지 말고 사모님께서 임의로 쓰시고, 목사님은 쳐다보지도 마세요.”라고 한 멘트에 모두가 웃었습니다.

사모님께서 직접 담근 오미자 주스를 마시면서 약간의 교제를 나누고 선물을 전달하기 위해 밖으로 나왔습니다. 탑차의 날개 문을 열고 여러 목사님들이 달라붙어서 물건들을 꺼내면 서기 목사님은 누락된 것은 없는지 꼼꼼하게 체크했습니다. 특히 사모님께서 치매가 있는 시어머님을 모시고 계시다는 말을 듣고 별도의 선물을 넉넉하게 챙겨 드렸습니다.

나오는 길에 목사님께서 직접 거두신 제비콩과 애호박을 선물로 주시면서 나눠 가지라고 하셨는데, 그것들이 다 어디로 갔는지 ... 이후로 동일한 패턴의 순방이 이어졌습니다. 충남 보령시 미산면의 성실교회’, 청양군 화성면의 화성장로교회’, 태안군 안면도에 있는 천성교회’, 태안읍에 있는 한서교회기은교회까지 마치고 나니 이미 깜깜한 밤이 되었습니다.

10시에 늦은 저녁을 먹고 다음 날 예정된 일정을 위해 강화도를 향해 출발해서 다음 날 새벽 2시에 숙소에 도착하여 여장을 풀었습니다. 참으로 고된 강행군의 하루였습니다. 다음 날, 인근의 식당에서 황태해장국으로 아침을 먹고 순방에 나서서 그날도 밤 10시까지 강화도를 비롯한 경기도 지역의 7개 교회를 돌아보았습니다.

그리고 마지막 날에는 2개 교회를 더 돌아본 후에 평촌의 새중앙교회를 방문하여 농어촌선교회 후원회장으로 섬기는 황덕영목사님께 위촉패를 전달하였습니다. 그 자리에서 한국 농어촌 교회가 직면한 안타까운 현실들을 나누면서 지속적이고 효과적인 선교를 위한 대안 마련을 위해 힘을 모으기로 한 것이 큰 수확으로 남았습니다.

그동안 농어촌선교에 많은 열정을 쏟았던 우리 교회가 설립 31주년을 맞았습니다. 처음 시작할 때와 비교하면 그 상황이 안 좋은 쪽으로 많이 변했습니다. 아무리 인사가 만사라고 하지만, 고령화에 자꾸만 인구가 줄어드는 농어촌의 현실 앞에서 변함없는 선교의 사명을 다하기 위한 새로운 아젠다를 구상해야 할 절박한 필요를 느끼는 여행이었습니다.


 













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